Kirchner Museum Davos

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Davoser Bergwelten im Expressionismus

Nov 23, 2014 bis Apr 19, 2015

tn Eine kraftvolle Farbigkeit und kompositorische Ungezwungenheit kennzeichnen die Bilder des Malers Philipp Bauknecht (1884-1933), dessen Leben und Werk eng mit dem hochalpinen Luftkurort Davos verbunden ist. Hier beginnt sein künstlerisches Schaffen; denn nach dem Besuch der Schreinerfachschule in Nürnberg und einem Studium an der Königlichen Kunstgewerbefachschule in Stuttgart muss Bauknecht 1910, aufgrund einer Tuberkuloseerkrankung nach Davos übersiedeln, wo er bis zu seinem Tod 1933 bleibt.

Steht Bauknecht zu Beginn seiner künstlerischen Karriere noch unter dem Einfluss des Spätimpressionismus und des Jugendstils, so findet er in der alpinen Abgeschiedenheit recht schnell zu einem eigenen expressiven Stil. Landschaft und bäuerliches Alltagsleben werden in seinen Werken zum unmittelbaren Ausdruck von Ursprünglichkeit und elementaren menschlichen Gefühlen und Handlungen. Bauknecht schafft mit seinem Gemälde Hirtenknabe (1914-1916) das erste modern aufgefasste Bild der Landschaft von Davos, indem er sich einer übersteigerten Farbigkeit und einer die Wirklichkeit deformierenden Ausdruckform bedient.

Bauknecht gestaltet fantastisch aufgeladene Landschaften, die eine Harmonie von Mensch und Natur behaupten. Dabei wird die Landschaft zunehmend zeichenhaft komprimiert und durch starke subjektive Farbkontraste ins Existentielle gewendet. Von einer Idealisierung des Lebens in den Bergen ist Bauknechts Kunst aber weit entfernt, vielmehr zeigt sie eine Neigung zur grotesken, knochig-ungelenken Überzeichnung der bäuerlichen Bevölkerung. Seine grobschlächtige Darstellung der Menschen kann im Zusammenhang mit dem kritischen Expressionismus der 1920er Jahre verstanden werden, wie er sich etwa in dem desillusionistischen Menschenbild eines Otto Dix, George Grosz oder Max Beckmann äussert.

Bauknecht pflegt in Davos auch persönlichen Kontakt mit Ernst Ludwig Kirchner und stellt gemeinsam mit dem älteren und deutlich bekannteren Expressionisten aus. Der asketische Bauknecht überwirft sich allerdings schon nach wenigen Jahren mit dem genialischen Kirchner, an dessen bohemehaften Lebensstil er offenbar Anstoss nimmt. In dem Bild "Schwinger" (Ringkämpfer) von 1918-1924 stellt er das Verhältnis der beiden Künstler als verkrampften Zweikampf dar.

Bauknechts früher Tod und die anschliessende Verfemung durch die Nationalsozialisten verhinderten für längere Zeit eine angemessene Rezeption seines bedeutenden Oeuvres. Erst 1960 wurde sein Werk wiederentdeckt und ist seitdem in Ausstellungen und Publikationen gewürdigt worden. Das Kirchner Museum Davos zeigt in Kooperation mit dem Museum Würth in Künzelsau und der Galerie Iris Wazzau eine umfangreiche Retrospektive zu Philipp Bauknecht. Die Ausstellung bietet mit zahlreichen Gemälden, Zeichnungen und Holzschnitten einen intensiven Blick auf ein künstlerisches Schaffen, das in einem Zeitraum von mehr als 20 Jahren in den Schweizer Alpen entstanden ist.

Zur Ausstellung ist ein reich illustrierter Katalog im Swiridorff Verlag erscheinen. Mit Beiträgen von Thorsten Sadowsky, Beat Stutzer, Iris Wazzau und C. Sylvia Weber.


Philipp Bauknecht
Davoser Bergwelten im Expressionismus
23. November 2014 bis 19. April 2015

Drei Mäher, 1920-23. Öl auf Leinwand, 117 x 186 cm; Sammlung Würth
Schwinger (Ringkämpfer), vor 1924. Öl auf Leinwand, 98 x 109 cm; Sammlung Würth
Winterlandschaft bei Davos Laret (Winterlandschaft Laret bei Davos), 1928. Öl auf Jutte, 102 x 110 cm; Privatbesitz
Schafhirt, um 1912. Öl auf Leinwand, 98 x 108 cm; Courtesy Galerie Iris Wazzau, Davos