Vitra Design Museum

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weitere Ausstellungen

Alexander Girard. A Designer’s Universe

Mär 12, 2016 bis Jan 22, 2017

tn Alexander Girard (1907 – 1993) war einer der bedeutendsten Textildesigner und Innenarchitekten des 20. Jahrhunderts. Seine spielerischen Entwürfe zeugen von einer Leidenschaft für Farben, Ornamente und internationale Volkskunst, mit der er die Ästhetik des amerikanischen Designs der Nachkriegszeit prägte und die Globalisierung des Designs um Jahrzehnte vorwegnahm. Ab März 2016 ist im Vitra Design Museum die erste große Retrospektive zu Alexander Girard zu sehen.

Die Ausstellung präsentiert sein Werk anhand einer bislang noch nie gezeigten Vielzahl von Textilien, Möbeln, Modelle, Kleinobjekten, Interieurs, privaten Dokumenten und Zeichnungen. Zugleich beleuchtet sie Inspirationen und Zeitgenossen, die Girards schöpferisches Universum prägten – von seiner großen Sammlung an Volkskunst bis zu seinen Kooperationen mit Charles & Ray Eames oder Eero Saarinen. Die Ausstellung beinhaltet Girards privatem Nachlass aus der Sammlung des Vitra Design Museums.

Aufgewachsen in Florenz als Sohn einer kosmopolitischen Familie mit europäischen und amerikanischen Wurzeln, studierte Girard Architektur in London und lebte anschließend in New York City, Detroit und Grosse Pointe, Michigan, sowie in Santa Fe, New Mexico. In seiner Schaffenszeit zwischen den 1920er und 1970er Jahren entwarf Girard eindrucksvolle Interieurs für Restaurants, Privat- und Firmenkunden sowie über 300 Textildesigns – die meisten davon für die amerikanische Möbelfirma Herman Miller, zu deren Textildirektor er 1951 ernannt wurde. Unter Girards Kunden waren aber auch Unternehmen wie die Fluglinie Braniff International Airways oder John Deere, für die Girard ein weites Tätigkeitsgebiet abdeckte – von der Innenarchitektur über Textildesign, Corporate Design, Typografie und Möbeldesign bis hin zu Ausstellungen und Kleinobjekten.

Zu Girards bekanntesten Werken gehören die Inneneinrichtung für das Irwin Miller House in Columbus, Indiana (1953 -57, Architekt: Eero Saarinen), sein eigenes Haus in Santa Fe (ab 1953) sowie die legendären Restaurants La Fonda Del Sol (1960) und L’Etoile (1966) in New York, in dem auch Andy Warhol oft verkehrte. Für Braniff gestaltete Girard 1965 das komplette Corporate Design in den für seine Bildsprache typischen leuchtenden Farben und Mustern: vom Flugticket über den Loungebereich bis zu den Flugzeugen. Einflussreiche Werke schuf Girard jedoch auch in kleinerem Maßstab, etwa jenen Schriftzug des Wortes "love", der bis heute wohl Girards bekanntestes Bildmotiv ist.

Eine wichtige Inspirationsquelle für Girard war seine umfangreiche Sammlung von Objekten der Volkskunst, die er auf seinen Reisen durch Mexiko, Indien, Ägypten und andere Länder zusammentrug und die schlussendlich mehr als 100.000 Artefakte umfasste. Viele dieser Objekte verwendete Girard in seinen Inneneinrichtungsprojekten oder in spektakulären Ausstellungsinszenierungen, etwa in der Ausstellung "Textiles and Ornamental Arts of India" (1954) im New Yorker Museum of Modern Art oder in dem von ihm gestalteten Pavillon "Magic of a People" zur Weltausstellung "HemisFair" (1968) in San Antonio, Texas, für den er mehr als 10.000 seiner gesammelten Artefakte akribisch in Szene setzte.

Auch wenn Girards Werk weniger bekannt war als das berühmter Zeitgenossen wie Charles & Ray Eames, erlebt es in den vergangenen Jahren eine Wiederentdeckung. Die oft unterschätzte Bedeutung Girards liegt darin, dass er dem Design das zurück gab, was die klassische Moderne abgelehnt hatte: Farbe, Dekor, opulente Inneneinrichtungen. Mit virtuoser Leichtigkeit verband er scheinbare Gegensätze wie Handwerk und Industrie, Popkultur und Hochkultur, verspieltes Dekor mit einer gekonnten Reduktion auf das Wesentliche. Aus heutiger Sicht betrachtet war Girard damit ein Pionier vieler Entwicklungen der folgenden Jahrzehnte: von der bunten Sprache der Postmoderne bis zu den heutigen Debatten über post-industrielles Design und die Globalisierung unserer Alltagsästhetik.

Im Jahr 1996 übernahm das Vitra Design Museum den persönlichen Nachlass Girards. Darin befinden sich jeweils über 5.000 Zeichnungen und Fotografien, viele noch nie gezeigte persönliche Skizzen, einige hundert Textilmuster, Accessoires, Möbel und Volkskunstobjekte. Dieses Archiv ist die Basis für die Ausstellung "Alexander Girard. A Designer’s Universe". Weitere Leihgaben der Ausstellung stammen aus dem Folk Art Museum in Santa Fe sowie von Alexander Girards Familie.


Katalog: "Alexander Girard. A Designer’s Universe.", Hrsg.: Mateo Kries, Jochen Eisenbrand. Leineneinband, 195 x 274 mm, 512 Seiten, ca. 600 Abbildungen, überw. farbig. Deutsche Ausgabe, ISBN 978-3-945852-04-0; Eur 69,90 (inkl. MwSt. 7 %) Erscheinungstermin: März 2016

Alexander Girard. A Designer’s Universe
12. März 2016 bis 22. Januar 2017

Cocktail-Lounge »L’Étoile« , gestaltet von Alexander Girard, 1966; Foto: Eames, Nachlass Alexander Girard, Vitra Design Museum
Alexander Girard: Armlehnenstuhl No. 66310, 1967. Serienproduktion für Herman Miller Furniture Co., Sammlung Vitra Design Museum. Foto: © Vitra Design Museum, Jürgen Hans
Textiles & Objects Shop New York City, gestaltet von Alexander Girard für Herman Miller, 1961. Foto: Nachlass Alexander Girard, Vitra Design Museum
Miller House, Columbus, Indiana, USA. Alexander Girard, 1953–1957; Foto: Balthazar Korab, courtesy of The Library of Congress
La Fonda del Sol Restaurant, New York City. Alexander Girard, 1960; Foto: Louis Reen
Alexander Girard in seinem Studio in den frühen 1950er Jahren, fotografiert von Charles Eames