Schirn Kunsthalle

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German Pop

Nov 6, 2014 bis Feb 8, 2015

tn In einer großen Überblicksausstellung präsentiert die Schirn Kunsthalle Frankfurt ab dem 6. November 2014 erstmals ein breites Panorama der Pop Art in ihrer spezifisch deutschen Variante – ein bisher kaum beachtetes kunsthistorisches Phänomen. Pop, der in Großbritannien und den USA seinen Anfang nimmt und sich dort rasch als gattungsübergreifende Universalkultur etabliert, erfährt in den 1960er Jahren in der noch jungen Bundesrepublik Deutschland eine originelle künstlerische Ausprägung.

Die in Westdeutschland lebenden Künstlerinnen und Künstler wie Thomas Bayrle, Christa Dichgans, Karl Horst Hödicke, Konrad Klapheck, Ferdinand Kriwet, Uwe Lausen, Sigmar Polke oder Gerhard Richter setzen sich – im Gegensatz zum oft plakativen und glamourösen Vokabular ihrer angloamerikanischen Künstlerkollegen – in ihren Arbeiten mit den weniger grandiosen Banalitäten des deutschen Alltagslebens auseinander, ironisieren die kleinbürgerlichen Geschmacksideale und die beklemmende und trügerische Gemütlichkeit der 1960er Jahre.

Auf die Phase des Wirtschaftswunders folgt eine der politischen Aufarbeitung der damals jüngsten deutschen Vergangenheit. Prozesse der Demokratisierung finden auch in der Bildenden Kunst statt, ebenso wie die Suche nach einer neuen Identität und einer Neubestimmung des Kunstbegriffs.

Das Konzept der Ausstellung rekonstruiert die vier maßgeblichen Zentren der Pop Art in Deutschland: Düsseldorf, Berlin, München und Frankfurt am Main. Als Plattformen brachten sie die Pop Art in ihrer Schlüsselphase als eigene großstädtische Kunstform zur Ausprägung. "German Pop" vereint rund 140 Kunstwerke und Dokumentationsmaterialen von 32 Künstlerinnen und Künstlern, darunter sowohl inzwischen etablierte als auch längst vergessene und weitestgehend unbekannte Protagonisten der deutschen Pop Art.

In der Ausstellung sind beeindruckende und überraschende Arbeiten zu sehen, die teils seit Jahrzehnten nicht mehr ausgestellt wurden, wie etwa die Skulpturen von Winfred Gaul, oder sogar noch nie öffentlich zugänglich waren, so u. a. einige Kunstwerke von Ludi Armbruster. Letztere ist zudem eine der wenigen Künstlerinnen, deren frühe Bilder und Grafiken aber bisher kaum in diesem Zusammenhang beachtet wurden.

"German Pop" versteht sich als Archäologie eines Jahrzehnts – den 1960er bis frühen 1970er Jahren –, die mit Gemälden, Objekten und Skulpturen, Filmen, Collagen und Grafiken eine Bestandsaufnahme der deutschen Pop Art leistet. Die jüngst abgeschlossenen umfangreichen Leihverhandlungen vor allem mit privaten Nachlässen und Sammlungen, aber auch mit zahlreichen bekannten Kunstinstitutionen wie dem Düsseldorfer Museum Kunstpalast, der Pinakothek der Moderne in München oder dem ZKM in Karlsruhe lassen dies möglich werden.

In Deutschland wird die Pop-Kultur zum Ausdrucksinstrument kultureller Differenz, die auf eine Abgrenzung zum eskapistischen Informel der Nachkriegsjahre ebenso zielt wie zum nationalsozialistischen Wertegefüge. Beginnend mit Konrad Klapheck, der als einer der ersten Künstler wieder Interesse für gegenständliche Malerei zeigt, entsteht in Düsseldorf 1963 im Geiste des Pop der "Kapitalistische Realismus", mit Manfred Kuttner, Konrad Lueg, Sigmar Polke und Gerhard Richter. Daneben entwickelt sich die rheinische Szene mit den Künstlern HP Alvermann, Peter Brüning oder Winfred Gaul.

In Westberlin stellen KP Brehmer, Karl-Horst Hödicke und Wolf Vostell in der Galerie René Block aus und begründen somit die Berliner Szene, der u. a. Christa Dichgans und Hermann Albert angehören. In Frankfurt am Main interessieren sich Thomas Bayrle und Peter Roehr für die Serialität der massenreproduzierten Bilder, sie gelten heute als zwei der wegweisenden Vertreter der deutschen Pop Art. Pop ist eine Sache der Jugend und verbreitete sich zunächst in den Kunstakademien. Allumfassend in seinem Charakter beeinflusst der Pop auch bereits existierende Kunstbewegungen wie die Münchner Gruppen "Spur", "Wir" und "Geflecht".

Spätestens ab 1965 experimentieren in diesem Sinne Lothar Fischer, Heimrad Prem und Helmut Sturm mit Motivik und Ästhetik der Pop Art. Jenseits einer "Coca-Kolonialisierung" entwickeln die deutschen Künstlerinnen und Künstler eine spezifische Ausprägung der Pop-Art, die gleichsam auch einen Bruch mit der deutschen Hochkultur bedeutet: So wird die Formensprache einer Gartenlaube zu einem abstrakten Muster verarbeitet, Lockenwickler werden zu Skulpturen aus Ton und Bügelbretter zu bildwürdigen Motiven. Pop ist direkt und für jeden Betrachter unmittelbar zugänglich.

Pop ist Alltag und reflektiert ihn, allem voran die kapitalistische Warenkultur und ihre Präsentationsformen. Die Werke der deutschen Pop Art kommentieren die Konsumkultur vor der eigenen Haustür.


Zur Ausstellung erscheint im Verlag der Buchhandlung Walther König ein umfassender Katalog (dt./engl.), herausgegeben von Martina Weinhart und Max Hollein mit Essays von Martina Weinhart, Selima Niggl, Dietmar Rübel sowie Interviews mit Thomas Bayrle und René Block.

German Pop
6. November 2014 bis 8. Februar 2015

Christa Dichgans: Stillleben mit Frosch, 1969. Aquatec auf Leinwand 55 x 65 cm; Privatsammlung. Courtesy Contemporary Fine Arts, Berlin; Foto: Jochen Littkemann
Hermann Albert: Frau 7, 1969. Acryl auf Leinwand, 150 x 140 cm; Galerie Poll Berlin. © VG Bild-Kunst, Bonn 2014
Helmut Sturm: Ohne Titel, 1965. Öl auf Papier 54 x 61 cm; Privatbesitz, München. © VG Bild-Kunst, Bonn 2014; Foto: Andreas Pauly
Konrad Klapheck: Verliebtheit, 1969. Öl auf Leinwand, 130 x 100 cm; ACT Art Collection – Siggi Loch. © VG Bild-Kunst, Bonn 2014
KRIWET: Neon-Text 1-4, 1973. Hochspannungsleuchtstoffröhren auf Aluminium, eloxiert, Acrylglas je 201,8 x 101,8 x 25 cm; Courtesy BQ, Berlin. Foto: Franz Wamhof, ZKM | Museum für Neue Kunst Karlsruhe
Konrad Lueg: Boxer, 1964. Kaseintempera auf Leinwand 110 x 100 cm; Sammlung Kaspar Fischer, Bochum. © VG Bild-Kunst, Bonn 2014