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Mythos Galizien

Mär 26, 2015 bis Aug 30, 2015

tn Galizien war fast so groß wie das heutige Österreich, die kosmopolitische Hauptstadt Lemberg war um 1900 die viertgrößte Stadt Österreich-Ungarns. Heute weiß man in Wien kaum noch, wo Galizien einst lag. Doch immer noch ist es ein Raum, der Imaginationen auslöst: Als Inbegriff weltverlorener Abgeschiedenheit. Wunderrabbis und die vernichtete Welt des Ostjudentums. Das Armenhaus der Monarchie. Joseph Roth, der aus der galizisch-russischen Grenzstadt Brody stammte, sprach von einem "Zwischenreich".

War das periphere Galizien Endstation oder Transferraum, Osten des Westens oder Westen des Ostens? Heute gehört der Westteil zu Polen, Ostgalizien liegt in der Ukraine. Politik und Krieg haben der Frage nach der europäischen Identität der Region neue Aktualität gegeben. Entstanden ist Galizien als künstliches Gebilde als Folge europäischer Machtpolitik: 1772 fiel nach der Teilung Polens ein Gebiet an Österreich, dem man den Namen "Galizien" gab. Für Polen war das eine nationale Katastrophe, für Reformkaiser Joseph II. ein zu kolonisierendes und "zivilisierendes" Territorium, das Bodenschätze und Rekruten lieferte. Galizien war von sprachlicher und ethnoreligiöser Vielfalt geprägt: Man sprach Polnisch, Ukrainisch und Jiddisch, man war katholisch, jüdisch und orthodox.

Die Ausstellung entstand in Kooperation zwischen dem International Cultural Centre in Krakau und dem Wien Museum. Erstmals gilt der Blick den divergierenden polnischen, ukrainischen, österreichischen und jüdischen Perspektiven. Diese werden mit historischen Fakten konfrontiert. Dem Mythos Armut und Rückständigkeit stand der Mythos Fortschritt gegenüber. Um 1900 wurde Galizien durch seine großen Ölvorkommen zum "österreichischen Texas". Nach der Teilautonomie von 1867 entstand der Mythos vom "guten Kaiser" in Wien. Galizien als multikulturelles Arkadien? Zugleich nahmen aber die sozialen und nationalen Spannungen zu. Ein Abschnitt widmet sich "Galizien in Wien": Ab 1880 strömten jüdische Migranten – darunter etliche Künstler und Intellektuelle – in die Reichshauptstadt.

"Galizien nach Galizien" heißt das Schlusskapitel: Mit dem Zerfall der Monarchie verschwand Galizien 1918 von der Landkarte. Doch als Mythos und "literarische Landschaft" feierte es ein zum Teil nostalgisches Comeback, vor allem nach der Öffnung von 1989 – nachdem die von Zerstörung und Vertreibung heimgesuchte Region lange aus dem westlichen Blick.


Mythos Galizien
26. März bis 30. August 2015

Die österreichisch-russische Grenze bei Brody, um 1910; © Brody Regionalmuseum
Postkarte: 'Przemysl. Am Thor', 1905; © Sammlung Martin Pollack
Antisemitische Postkarte, 1905; © Sammlung Aleksandr Korobov
Kaufhaus 'Magnus' in Lemberg, 1913; © Sammlung Irina Kotlobulatowa