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Verena Dengler. Fantastischer Sozialismus

Feb 23, 2013 bis Jun 23, 2013

tn Je subtiler, desto schärfer: Verena Dengler ist eine Meisterin pointierter Anspielungen. Bilder, Skulpturen, Textilien und Fundmaterialien fügt sie zu einem poetischen Kosmos, in dem Realität, Alltag und Banalität wie Sterne blinken und blitzen: Historische und politische Details verbinden sich mit Reflexionen der ökonomischen Bedingungen ihrer künstlerischen Existenz, kunsthistorische Genealogien mit Zitaten der Populärkultur. Dabei interessiert sich Dengler für die Übergänge, an denen sich Massenphänomene mit feinen Geschmacksurteilen, naive Vorstellungen mit tiefsinniger Ironie verschwistern.

Für ihre erste institutionelle Einzelausstellung in Österreich hat die 1981 in Wien geborene und auch dort aufgewachsene Dengler eine neue Werkgruppe geschaffen. Formales Bindeglied dieser Arbeiten sind sockelartige Elemente, die an biedere Bildungseinrichtungen ebenso denken lassen wie an schicke Design- und Werbedisplays. Dengler tapeziert die Sockel, sie lehnt Stickbilder dagegen und arrangiert auf und um sie herum verschiedene Kunstwerke. "Es geht mir darum", so Dengler, "die Zeit und die Intensität von kleinformatigen Dingen hervorzuheben und zu versuchen, eine Struktur zu bauen, die deren Eigenheiten schützt."

Dengler, ausgebildet an der Wiener Kunstschule und der Akademie der bildenden Künste Wien, analysiert in der für das mumok entwickelten Ausstellung die spezifisch österreichischen, meist sozialdemokratisch geprägten Bedingungen und Fördersysteme bildender Kunst. Auf dem Nährboden einer seit den 1970er-Jahren staatlich finanzierten Liaison zwischen avancierter Hochkunst und sozialem Engagement konnten sich hier künstlerische Positionen und ganze Kunstrichtungen entwickeln, die sich in einem internationalen Marktgeschehen kaum hätten behaupten können. Es kam zu idiosynkratischen Lösungen und Anachronismen, deren Logik Dengler in ihrer Kunst nachgeht.

Es geht ihr jedoch keineswegs darum, sich über vermeintliche Provinzialismen lustig zu machen. Vielmehr sucht sie nach dem Umschlagpunkt, an dem aus der Rückständigkeit regionaler Eigenheiten internationale Markenzeichen werden und umgekehrt. So spielt der Ausstellungstitel "Fantastischer Sozialismus" nicht zuletzt auf die Phantastischen Realisten an, eine Künstlergruppe, die mit Darstellungen nackter Frauen in psychedelischen Landschaften und düreresker Jünglinge große Popularität erlangt hat. Sie gehören ebenso zum festen Bestand der österreichischen Kunstlandschaft wie die charakteristischen grünen Kringel der Gmundner Keramik, die ihrerseits an psychedelisch-aktionistische Malerei erinnern.

Verstaubte Slogans, abseitige und abgegriffene Ausdrucksmittel lässt Dengler mit aktuellen Entwicklungen kollidieren. Das, was jeweils als zeitgenössisch gilt, büßt durch diesen künstlerischen Eingriff seine Selbstverständlichkeit ein. "Meine Installation für das mumok ist wie eine (Alb-)Traumlandschaft, in der Elemente aus meiner Wiener Jugend und aus heutigen Klischees auftauchen und mit der weniger bekannten österreichischen Arbeiterkultur konfrontiert werden."

Wie eine Flaneurin durchstreift Dengler in ihrer Kunst verschiedene gesellschaftliche Sphären und ästhetische Codes und artikuliert prägnant die gelebten Widersprüche zwischen Österreichnostalgie und avancierter Hochkunst, Beamtenmentalität und subjektiver Exzentrik. Malerische Spuren, Sprache und handwerkliche Techniken gehen dabei ganz unterschiedliche Konstellationen ein – das gilt sowohl für das Zeichenvokabular der Einzelwerke wie auch für deren Kombination innerhalb der Ausstellungsinstallation.


Katalog: "Verena Dengler. Fantastischer Sozialismus." Mit einem Vorwort von Achim Hochdörfer und Texten von Austrofred, Diedrich Diederichsen, Alexander Ferrano. Deutsch/Englisch, 80 Seiten mit rund 50 Farbabbildungen, 23 x 29,5 cm, Softcover. Hg. v. Museum moderner Kunst Stiftung Ludwig Wien, 2013; ISBN 978-3-902490-98-8, voraussichtlich EUR 18,–

Verena Dengler. Fantastischer Sozialismus
23. Februar bis 23. Juni 2013

Digitale Reaktanz in No Ma'am's-land, 2012. Bleistift, Buntstift, Aquarell, Tusche auf Papier, 29,7 x 42 cm; Foto: Verena Dengler. Courtesy Galerie Meyer Kainer
Ich bin ein freundlicher Wiener, 2012. Öl, Gouache, Kreide, Acryl auf Leinwand, 70 x 50 cm; Foto: Verena Dengler. Courtesy Galerie Meyer Kainer
Senegalblauschwarzrotgrün, 2012. Öl, Pins, Bleistift auf Leinwand, 150 x 200 cm; Foto: Verena Dengler. Courtesy Galerie Meyer Kainer
Porträt Verena Dengler; Foto: Verena Dengler