Museum Pfalzgalerie Kaiserslautern

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weitere Ausstellungen

Vera Mercer. Stillleben

Nov 28, 2015 bis Apr 3, 2016

tn Das Museum Pfalzgalerie Kaiserslautern (mpk) zeigt vom 28. November 2015 bis zum 3. April 2016 rund 50 großformatige Stillleben von Vera Mercer aus den Jahren 2006 bis 2015. Die Fotoarbeiten werden konfrontiert mit jeweils einem Gemälde von Peter van Boucle (zw. 1600 u. 1610 bis 1673), Ermocrate Bucci (1842–1885), Daniel Seghers (1590–1661), Petrus Staverenus (tätig 1634–1654) und Antoine Vollon (1833-1900). Es entsteht so eine aufschlussreiche Begegnung der Jahrhunderte.

Aus der Küche stammen zahlreiche "Protagonisten" für ihre Aufnahmen. Vera Mercer, geboren 1936 in Berlin, als junge Frau verheiratet mit dem Schweizer Künstler Daniel Spoerri, dem Begründer der "Eat Art", lebt und arbeitet in Paris und Omaha. Dort im US-Bundesstaat Nebraska unterhält sie mit ihrem heutigen Ehemann, neben einem Wohnatelier, drei Restaurants.

Vera Mercer inszeniert ihre Stillleben. Sie schafft, wie ihre klassischen Vorläufer in der Malerei, Bilder, in denen Objekte der Natur, tote Tiere, Gemüse, Obst und Blumen mit solchen der alltäglichen Dingwelt, Kerzen, Schalen, Gläsern oder Silberzeug in verführerischer Schönheit zusammengestellt und wiedergegeben werden. Als Bühne dienen der Fotografin ein Kaminsims in ihrem Pariser Atelier und ein alter Holztisch im heimischen Omaha. Die in die Ausstellung eingeflochtenen Niederländischen Stillleben erschließen mit verschlüsselten Botschaften eine Metaebene. Sie unterfüttern Freuden und Genüsse des Lebens mit Hinweisen auf die Vergänglichkeit aller Dinge.

Vera Mercer hingegen gestaltet in erster Linie offene Bildaussagen. Ihre Vorstellungen von einem festlichen "Gastmahl mit aufwändigem Tafelschmuck" (Matthias Harder) verkehren sich in der Wahrnehmung jedoch auch in ein schockhaftes Moment, sobald man erfasst, dass es sich bei zahlreichen Bildelementen um abgetrennte Körperteile von Tieren handelt. Die utilitaristische Brutalität ihres Todes wird hier unvermittelt greifbar. Andere Tiere wirken als seien sie lediglich in einen Dornröschenschlaf gefallen. So weckt ein kleiner Vogel mit zauberhaft blau glänzendem Gefieder den Wunsch des Betrachters, ihn vorsichtig zu berühren. Auch einladend rote Erdbeeren, pralle Trauben und Zitronen, die nach Frische zu duften scheinen, zeugen wie ihnen beigefügte rotgolden schimmernde Fischleiber von starker sinnlicher Präsenz. Sie bilden so eine Art inhaltliches "Gegenprogramm", eine surrealistisch anmutende Feier ästhetischer Opulenz.

Auch wenn Vera Mercer mit ihren Arbeiten Metaebenen nicht bedienen möchte, steht sie mit ihren Werken in einer Tradition der "Nature Morte", einem Synonym für Stillleben. Ein gehäuteter Tierkopf mit heraushängender Zunge greift in seiner Nacktheit die Formen, Dellen und Flecken einer neben ihm liegenden Quitte auf, ein gerupftes Huhn findet sich zwischen Pfingstrosen und Ziegenkäse, abgehackte Schweinsfüße zwischen üppigen Blumenarrangements. Tod und Lebendigkeit werden von Mercer in ein starkes Spannungsverhältnis gesetzt. Mit vergleichbarer Intensität arbeitet sie auch andere inhaltliche und formale Gegensätze heraus: von Licht und Schatten, die sie mit Tageslicht und zahlreichen Kerzen in ihren Arrangements hervorruft, von Realismus und Illusion, indem sie ihre frischen Tableaus mit früheren Fotografien hinterlegt, von Tradition und Moderne, indem sie althergebrachte Motive mit zeitgenössischen Techniken bearbeitet und von Schönheit und Schrecken, weil neben aller Sinneslust eben doch abgehackte Tierköpfe und –füße kalte Hinweise auf deren illusionslose Verwertung geben.

Zusammenfassend kann man festhalten, dass Vera Mercers Fotografien trotz ihrer traditionellen Sujets als aktueller Spiegel unser Zeit gelesen werden dürfen, mit all ihren aufregenden Kontrasten und Ambivalenzen, mit ihren brillanten und diffusen Seiten.


Im Distanz Verlag ist die Publikation "Life – Vera Mercer" mit Texten von Britta E. Buhlmann und Matthias Harder (Hg.) zum Preis von 39,90 Euro erschienen. Während der Laufzeit der Ausstellung kann sie an der Museumskasse zum Preis von 29,90 Euro erworben oder online bestellt werden.

Vera Mercer. Stillleben
28. November 2015 bis 3. April 2016

Mongolian Bowl, Omaha 2010. Digital image, 150 x 200,6 cm, printed on Watercolor Paper. © Künstlerin
Calf´s Feet, Paris 2012. 9 digital images, 55,88 x 74,49 cm, printed on Hahnemühle Rag Paper. © Künstlerin
Chicken with Cheese, Paris 2008. Made with 4 x 5 film camera, 149,86 x 224,66 cm, printed on Hahnemühle Watercolor Paper. © Künstlerin
Guinea Hen, Paris 2014. 9 digital images, 160 x 218,95 cm, printed on Hahnemühle Rag Paper. © Künstlerin
Nude Rabbit, Paris 2010. 55,88 x 77,16 cm, printed on Hahnemühle Watercolor Paper. © Künstlerin